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미주한인재단, 美 국가방위군사령관 고문 추대
김도균 기자
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승인 2011.07.23  
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▲ 왼쪽부터 박상원 회장, 조셉 포터 장군, 정시우 군종감
‘미주한인재단-LA(회장 박상원)’은 7월 21일 기자회견을 열고 ‘미주한인재단-LA’와 ‘박용만 기념재단’ 두 재단의 상임고문으로 미국 국가방위군(United States National Defence Corps) 사령관인 조셉 포터 장군을 추대했다.

미주한인재단은 미국 국가방위군과의 교류와 협력을 통해 미주 한인들이 미국의 국가 방위에 관련된 임무를 감당하도록 후원하며, 미국에서의 나라사랑 실천과 애국정신에 대한 교육을 증진시켜 나간다는 계획이다.

박상원 회장은 "이번 기회를 통해 차세대 한인들에게 애국심을 키워주고 국가방위에 대한 중요성을 인식시키는 계기를 만들 계획이다"며, "미주한인재단-LA가 먼저 솔선수범하겠다."고 말했다.

조셉 포터(Major General, Commanding General of USNDC) 장군은 "미주 한인재단에 고문으로 추대된 것은 매우 영광스러운 일"이라며, "베트남전에서 전우애를 나눴던 한인들과 다시 교감을 나눌 수 있게 돼 기쁘다."고 소감을 전했다. 포터 장군은 28년간 미 공군에 복무했던 베테랑으로 베트남전에 참전했으며 한국에서도 1985년에 근무한 바 있다.

현재는 미국 국가방위군(USNDC) 사령관을 맡고 있다. 국가방위군은 퇴역군인들이 주축이 돼 결성된 제2안보 단체로 국가 비상사태 발생 시 후방에서 국민의 안전을 지키는 것과 방위에 관련한 훈련과 사업을 목적으로 하여 여러 방면으로 사업을 추진하고 있는 국방성에 등록된 단체다. 이 단체는 미국 국가방위군에 속한 가족과 친지들뿐만 아니라 누구든지 편입이 가능하며 한국, 베트남, 라오스, 캄보디아 등 아시안과의 연대를 중요시 하고 있다. 또 미국 국가방위군으로 활동한 대원들에게는 예비역 군인들이 혜택 받고 있는 각종 복지 후생과 혜택을 누릴 수 있도록 미국 상하원에 법안 제정을 추진하고 있다.

이날 기자회견에서는 박용만 기념재단(총재 박희민)과 미국 국가방위군 8사단(사단장 박종호)간의 양해각서(MOU)도 함께 체결됐다. 박용만 기념재단은 미주 지역에서 독립운동을 벌였던 초기 이민자인 우성 박용만을 기념하기 위해 결성된 단체다.

국가방위군 8사단은 미국 국가방위군에 소속돼 있는 코리안 디비전(師團, division)으로 베트남 참전 한인군인들이 주축을 이루고 있다. 이 사단은 아직 초기단계여서 한인 재향군인들의 참여가 미약하나 앞으로 미 전 지역으로 조직을 확대해 한인들의 참여가 크게 신장될 전망이다.

두 단체는 이번 양해각서 체결을 통해 한인 2세들의 안보교육 등을 위한 프로그램을 적극적으로 개발해 실천해 나갈 계획이다.

한편 ‘미주한인재단-LA’와 ‘박용만 기념재단’ 이사장을 겸임하고 있는 정시우 원로목사(미국 윌셔한인장로교회)는 미국 국가방위군 수석 군종감으로 임명됐으며 한인으로는 처음으로 국가방위군 본부 군종감의 직책을 맡게 되었고 본 군종감은 한인사단뿐만 아니라 미국 전체의 군목 임무를 수행하게 된다.

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