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김정은·아베 회담
서울신문
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승인 2019.05.07  
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황성기 / 논설위원

   
 

북한과 일본의 정상회담은 비핵화 퍼즐의 맨 마지막에 끼우는 조각(피스)으로 인식돼 왔다. 일본이 배상금이든 경제협력자금이든 식민지배의 불행한 과거를 청산하는 목돈을 북한에 건네는 시점은 북미 협상이 거의 완료돼 가는 국면일 수밖에 없기 때문이다. 일본 외무성은 ‘일조(북일) 평양선언에 의거해 납치, 핵, 미사일 등의 모든 현안을 포괄적으로 해결하고 불행한 과거를 청산해 일조 국교정상화를 실현한다’를 기본 방침으로 하고 있다. 아베 총리는 ‘납치 해결 없이는 북일 국교정상화 없다’는 원칙을 2012년 12월 2차 집권 이후 되풀이해 왔다.

아베 총리가 변했다. 그는 5월 2일자 산케이신문 인터뷰에서 “조건 없이 김정은 국무위원장과 만나 허심탄회하게 이야기해 보고 싶다”고 말했다. 김 위원장을 가리켜 “유연하고도 전략적 판단이 가능하다”고까지 치켜세웠다. 교도통신은 그제 하노이 북미 2차 정상회담에서 김정은 위원장이 “북일 간 현안으로서 일본인 납치 문제가 있다는 것은 알고 있다. 언젠가 아베 총리와도 만날 것”이라고 말했다고 일본 정부 소식통의 말을 인용해 보도했다. 이런 보도를 통해 일본 정부가 북한에 전하고 싶은 메시지는 분명하다. ‘김정은 위원장이여, 아베 총리를 만나 달라.’

지난 4일 북한의 단거리 발사체 발사로 한국과 미국이 불의의 일격을 당한 가운데도 일본은 놀랍게도 차분한 대응을 보였다. 이와야 다케시 방위상은 당일 “우리 영해나 배타적경제수역(EEZ)에는 영향이 없다”고 북한을 자극하지 않는 논평을 냈다. 이런 로키(low ley) 기조는 일본 정부에 일관되게 관철됐다. 지난해 5월 도널드 트럼프 대통령이 북미 정상회담을 취소하자 즉각 지지 성명을 내거나, 하노이 ‘노딜 회담’에 찬성해 한국 국내 일각에서 ‘훼방꾼’으로 지목됐던 ‘제재와 압박’의 전도사 일본으로선 큰 방향 선회다.

지난달 21일 중의원 보궐선거에서 집권 자민당이 패배하면서 오는 7월 참의원 선거에 암운이 드리워졌다. 어차피 할 북일 정상회담이라면 까다로운 조건을 버리고 납치 해결에 적극 나선다는 아베 총리의 자세는 선거에 도움이 될 수 있다. 트럼프 대통령으로부터 납치 문제의 전면 협력 약속까지 받아 낸 아베 총리다. 미국 눈치 볼 일 없이 ‘조건 없는 북일 정상회담’을 추진할 환경이 조성된 것이다. 100억~200억 달러로 예상되는 대북 배상금은 국제사회의 제재를 고려해 훗날 지불하더라도 동북아 정세에 적극 뛰어들면 ‘일본 패싱’도 피할 수 있으니 금상첨화다.

문제는 북한이다. 북미가 꼬인 상황에서 남북 정상회담 제안도 수용하지 않는 평양이 아베 총리의 ‘러브콜’에 응할지는 두고 볼 일이다.

 

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