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글로벌 백신전쟁과 국제사회의 협력
정음문화칼럼
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승인 2020.11.11  
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리천국 / 중국사회과학원 아시아태평양글로벌전략연구원

   
 

현재 전세계가 신종코로나바이러스 때문에 대혼란을 겪고 있다. 많은 나라들이 신종코로나바이러스 때문에 생산이 중단되고 경제성장이 멈추거나 심지어 마이너스성장률을 기록하고 있어 사상 최악의 국가적 위기에 직면해있다고 해도 과언이 아니다. 세계 누적 확진자수는 3600만명을 넘어섰고 확산세가 현저하게 줄어들고 있지 않아 새로운 대책을 찾아야 할 판이다.

2020년 상반년에는 세계 각국이 신종코로나바이러스 감염과 전파 방지에 총력을 다했다고 한다면 하반년 부터는 신종코로나바이러스백신을 앞다투어 개발하느라 바쁘다.

과거의 사스와 같은 전염병은 백신개발이 이루어지기 전에 이미 사라져 현실적으로 백신개발이 상대적으로 절실하지 않았지만 이번 신종코로나바이러스는 유행기간이 길고 완치가 쉽지 않아 백신개발이 절실한 상황이다.

2020년 9월, 세계보건기구(WHO)가 발표한 <신종코로나바이러스백신 후보 현황> 보고서에 따르면 전 세계적으로 신종코로나바이러스백신 후보 물질은 300여개에 달하는데 그중 약 40개가 임상시험 단계를 밟고 있으며 9개는 최종 단계인 임상 3상에 도달한 것으로 보여지고 있다.

어떻게 보면 백신이야말로 이번 신종코로나페염 사태를 종식시킬 수 있는 최종의 비밀무기이고 또 전세계가 정상적인 생산과 성장을 회복할 수 있는 비장의 카드라고 할 수 있다. 인류의 발전 역사를 돌이켜보면 백신이 나온 뒤에야 인류는 비로소 천연두와 같은 전염병을 철저히 통제할 수 있었고 인류사회가 지속적으로 발전해 나갈 수 있었다.

2020년 8월 11일, 러시아가 세계 최초의 신종코로나바이러스백신을 개발해냈다고 선포하였다. 불과 하루 뒤에 브라질 지방정부가 러시아와 백신 테스트와 대규모 생산에 관련된 각서를 체결하였다고 선포하였고 얼마 안지나 라틴아메리카, 중동과 아시아의 20개의 국가가 러시아에 10억개의 백신 구매신청을 한 것으로 알려졌다.

러시아의 백신개발에 뒤질세라 미국은 세계 여러 개의 저명한 의약회사와 60억개가 넘는 백신예약 구매계약을 맺었다. 미국은 방대한 자금을 저명한 의약회사에 지원하는 대가로 백신을 개발한 뒤에 우선적으로 미국에 백신을 판매할 수 있도록 협의를 보고 있다. ‘신맨하튼’으로 불리는 미국의 백신개발계획에 의하면 대량의 자금으로 백신개발주기를 단축하여 다른 나라에 앞서 수억개의 안전하고 효과적인 백신을 확보하게 된다.

백신 개발과 확보에 있어서 유럽연맹도 미국의 뒤를 바짝 추격하고 있다. 주목할 만한 점은 미국과 유럽연맹이 거의 전세계의 저명한 의약회사의 백신생산을 독점하고 있다는 점이다.

하지만 기타 많은 발전도상의 국가가 구매할 수 있는 백신은 얼마 되지 않는다. 이런 상황이 나타나게 된 주요원인은 단지 미국과 유럽연맹이 자금과 기술실력 때문뿐만 아니라 백신의 글로벌 산업사슬의 분포가 불균형적이기 때문이다. 현재 대다수 백신 연구개발과 생산은 북아메리카, 유럽과 중국을 포함한 아시아의 개별 국가에 집중되어있고 라틴아메리카, 아프리카와 대다수 아시아국가는 거의 백신을 연구하고 생산할 능력이 없어 소외될 가능성이 크다. 중국은 현재 백신개발에 있어서 선두를 달리고 있고 또한 백신이 개발된 후 발전도상의 국가들을 도와줄 것을 약속하고 있다.

사실상 우리가 살고 있는 세상이 지구촌으로 변해가고 있는 만큼 어느 한 나라만 백신을 보급한다고 하여 신종코로나페염이 종식되는 것이 아니다. 세계에서 최후의 한 국가가 신종코로나페염에서 벗어나는 순간이야말로 인류가 신종코로나페염과의 전쟁에서 승리를 거두었다고 말할 수 있게 된다. 때문에 우리가 신종코로나바이러스와의 전쟁에서 승리하려면 국제사회가 함께 나서야 할 필요가 있다. 백신문제를 정치화하고 일방주의와 극단적인 사익을 추구한다면 세계 공공 위생질서에 심각한 해를 끼칠 수 있기에 앞으로 국제사회의 협력과 연대가 매우 절실하다고 생각한다.

 

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